Luis Echegoyen: Electroquímica de fullerenos

Luis Echegoyen es profesor principal en el Departamento de Química bajo el cargo Robert A. Welch en la Universidad de Texas en El Paso. Es una de las personalidades que  participarán el CLAQ 2014 y de quien tenemos el honor de remarcar su trayectoria profesional. Desde muy joven obtuvo un talento innato por las ciencias  que lo llevaron a la Universidad de  Puerto Rico, Recinto  de Río Piedras ,  donde en 6 años realizó un bachillerato (1971) y un doctorado en Química (1974),  publicando 9 artículos científicos.  Luego  pasó a hacer un postdoctorado en la Universidad de  Wisconsin en Madison  (1975).
Luego de terminar  su postdoctorado con éxito, trabajó en la industria, el gobierno federal  (con la Fundación Nacional de Ciencias o NSF  por sus siglas en inglés) y la academia. Su pasión por la química sigue  intacta.  Como él mismo nos cuenta:  “existen todavía muchos compuestos de moléculas orgánicas con propiedades  potencialmente interesantes sin descubrir”. Su trabajo con  compuestos de carbón, está enfocado en el desarrollo de dispositivos para  aumentar la eficiencia de la energía (en particular la energía solar).  El C60, un compuesto reportado en 1985 por un  sistema de vaporización láser, es el protagonista de sus investigaciones.  Este compuesto es idéntico a una bola de “soccer”,  pero mide 1 nanómetro y se le conoce como un “buckyball” (buckyesfera:  un fullereno esférico).

En su  laboratorio, el Dr. Echegoyen y su equipo de trabajo están tratando de  introducir un aglomerado de átomos y moléculas dentro de otras buckyesferas,  creando un instrumento estilo maraca, una nanomaraca.  Este aglomerado de moléculas le cambiaría las  propiedades a las cajas de carbón, generando materiales que pueden tener  aplicaciones útiles para los dispositivos de energía solar.  El proceso envuelve el diseño de compuestos  que tienen mayor eficiencia para separar cargas eléctricas luego de absorber  luz solar, de manera que generan mayores corrientes y voltajes.
A lo largo de su  exitosa y galardonada carrera, el Dr. Luis Echegoyen ha publicado cientos de  artículos científicos, entrenado a decenas de investigadores en su laboratorio  y realizado importantes descubrimientos.  Todo esto, le ha ganado un sitial entre los  científicos más importantes y reconocidos.  Entre sus aspiraciones futuras  está establecer más colaboraciones interdisciplinarias, apoyar la educación  global y diseminar la importancia que tiene la química en los procesos de  innovación y sustentabilidad.
En una especial comunión con sus raíces, el Dr Echegoyen tiene un gran compromiso con los estudiantes Latinos. Como muestra de este especial compromiso, el Dr. Echegoyen es miembro de la junta  de directores de la Sociedad para el Avance de los Americanos Nativos y  Chicanos (Latinos) en las Ciencias (SACNAS ,  por sus siglas en inglés).

Academic Education
University of Puerto Rico,  Río Piedras ; Chemistry B.S., 1971
University of Puerto Rico, Río Piedras; Physical Chemistry Ph.D.,1974
University of Wisconsin-Madison; Physical-Organic Postdoctoral, 1975

Academic Experience
Robert A. Welch Chair Professor, University of Texas at El Paso, El Paso, TX, (2010- )
Director, Chemistry Division, National Science Foundation (2006-2010)
Professor Clemson University, Clemson, SC, (2006-2010)
Professor and Chairman, Clemson University, Clemson, SC, (2002-2006)
Professor at the University of Miami, Coral Gables, Florida, (1987-2001).
Associate Professor at the University of Miami, Coral Gables, Florida, (1983-1987).
Adjunct Associate Professor at the University of Maryland, College Park, Maryland, (1982-1983).
Program Officer, Chemical Dynamics Program, National Science Foundation, Washington, D. C., (1982-1983).
Assistant and Associate Professor at the University of Puerto Rico, (1977-1980-1983).
Chemist I, Nuclear Magnetic Resonance Spectroscopist at Union Carbide Corporation, Bound Brook, New Jersey, (1975-1977).

Research Interest
Fullerene Electrochemistry, Monolayer Films, Supramolecular Chemistry, and Spectroscopy; Carbon-based Compounds and Materials, especially Fullerenes and Endohedral Fullerenes; Synthesis, Functionalization and Electrochemistry of Carbon Nanoonions.

Professional Societies
American Chemical Society (Fellow); American Association for Advancement of Science (AAAS) Fellow

Major Recognitions and Honors
Bausch and Lomb Honorary Science Award (1968); Florida-American Chemical Society Awardee for 1996; University of Miami, Provost’s Scholarly Activity Award (1997); Elected Fellow of AAAS (2003); Clemson University, College of Engineering and Science Award for Faculty Achievement in the Sciences, for Exemplary Leadership in the Sciences (2004); Herty Medal, Georgia ACS Chapter (2007); University of Puerto Rico, Rio Piedras, Distinguished Alumnus, 2007; Alumni Research Award, Clemson University, 2007; Elected Fellow of IUPAC (2009); Elected Fellow of American Chemical Society (2011); ACS Award for Recognizing Underrepresented Minorities in Chemistry for Excellence in Research & Development (2011); Gordon Research Conference Chair, Physical Organic Chemistry Session, Holderness School, NH, June 26-July 1, 2011

Significant Professional Service and Activities
Program Officer, Chemical Dynamics, National Science Foundation, Washington, D. C. (1982-1983)
Elected Member of CEOSE (Committee for Equal Opportunity in Science & Engineering)-NSF-Congressionally mandated committee (2003-6). Extended for 2006-9.
Member of Editorial Board, Journal of the Mexican Chemical Society (2005-)
Member of Editorial Board, Fullerenes, Nanotubes, and Carbon Nanostructures (2006-)
Member of the Board of the Council for Chemical Research (2008-2010)
Vice-Chair, Gordon Research Coneference on “Physical Organic Chemistry”, 2009
Chair, Gordon Research Conference on “Physical Organic Chemistry”, 2011
Member of the Board of Trustees, Instituto Madrileño de Educación Avanzada (IMDEA) Nanociencias (Madrid, Spain, 2008-)
Member of the International Advisory Board, Physical Chemistry of Solid Surfaces (PCOSS) Institute, Xiamen, China, 2009-present
Distinguished Guest Professor, Changchun Institute of Applied Chemistry, Chinese Academy of Sciences, 2009-present
Appointed Robert A. Welch Chair Professor of Chemistry at the University of Texas at El Paso (2010-)
Editor in Chief, Journal of Physical Organic Chemistry, starting (2011- )
Society for Advancement of Chicanos and Native Americans in Science (SACNAS) Board Member – 2012-
University of Texas San Antonio PREM External Advisory Committee Member-San Antonio, TX
University of South Dakota Advisory Board Member-Vermillion, SD
University of California Santa Barbara MRL External Advisory Board Member, Santa Barbara, CA
Panelist for various NSF Meetings throughout the year